美圖釜底抽薪:芯片僵局難解

2022-11-05 09:52

過去十多年來是半導體產業的風光年代,但美國費城半導體指數今年已經下跌四成多。一方面固然是通貨膨脹等因素,減緩了半導體需求,近來更關鍵的是美國對中國半導體業的全面制裁。而從不同介面觀察,事物呈現著不同的面貌。

費半指數過去十年來平均成長十二倍,而標準普爾五百指數僅有四倍,但今年費城半導體指數跌幅是大盤的兩倍。根據投資研究公司BCA Research的分析,預料全球半導體股要到今年底或明年初才會觸底,也因此有人感嘆半導體的好景不再。

芯片整個制程牽一發而動全身。一個典型芯片的藍圖可能來自至少三個國家的多個公司生產,沒有這些公司跨國以及跨洲合作,先進的芯片基本上是不可能制造出來的。開發先進芯片技術可能需要十年時間,而且要繞過對精密儀器的禁令,價值一億美元的機器并非易事。在目前幾乎不可能的。一般認為,美國的全面封鎖中國的芯片業,目的是要拖慢中國芯片業的發展至少十年,這被視為美國的釜底抽薪之計。

有分析指出,某種看法認為,由于使用芯片的眾多商品中,還包含武器、監控技術和人工智慧系統,套句保守派智庫學者員馬田拉瑟的看法,“行業的主導地位落入壞人之手會產生災難性后果。如果中國占上風,世界會是甚么樣子,人們非常擔心。”這些觀點仍然認為,世界秩序應該是美國說了算。

然而另外一些評論認為,美國此舉不僅違反自由貿易精神也有“長臂管轄”之嫌,甚至回到冷戰兩極對抗的思維。然而芯片大戰是否真的就按照美國擬訂的政策來執行?根據路透社報道,德國的朔爾茨政府決定批準中資企業收購一間德國的晶片廠,無論最終發展如何,這個例子說明,即使是與美國密切的盟邦,內部也依循國家利益作出決策,不完全聽命于美國。

其實,芯片屬于中間原料,最終仍需要制成終端產品,電腦通訊相關產品、感測器、大型機具等,而這些終端產品的制造大國,目前依舊是中國,短時間內要移動這樣的生產鏈難度極高。如同臺積電盡管在美國的壓力下,前往亞歷桑納花一百二十億美元設廠,但在不同條件及環境下,臺積電創始人張忠謀就曾直言是“徒勞的”。

如同美方所說,美中兩國的關系即使處于競爭之中,沒有理由發展到無可挽回的那一步。然而,美國在芯片的全面封鎖是否別無選擇,或者說美中是否迫于形勢到必須攤牌?僵局能否緩解,還有重重挑戰在前。

從半導體的股價的風高浪急,到美國全面制裁中國半導體,再到各國不同務實的考量,凸顯半導體產業的連動及前景復雜性,也使得芯片之爭更捉摸不定。 

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